• 2008-04-24老调重弹:制度的好处 - [读书]

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    纪晓岚《阅微草堂笔记》记沧州刘士玉的书房里住着一只狐狸,这只狐狸白天会跟人说话,不爽的时候还扔点石头瓦片什么的。沧州知州董思任,人们都说他是个好官。老董听说有这样一只狐狸,自告奋勇前去驱赶。毕竟是当官的,也读过一点书,到了之后,老董滔滔不绝地跟狐狸阐述人妖异路的道理,大概跟《大话西游》里罗家英所说的一样:人是人他妈生的,妖是妖他们生的。这时,狐狸发话了:你老董当官基本还是爱护老百姓的,也不会贪污受贿,所以我不会扔你石头。不过你的爱民大概还是沽名钓誉,清廉也只是因为怕留下手尾,所以我也不会听你话离开这里。听了这话,董思任很狼狈地离开了。

    纪晓岚写这个故事大概是想讽刺董思任。不过我倒觉得另有启发,虽然可能也是老生常谈,那就是制度的重要性。说,好的制度可以使坏人变好,坏的制度可以使好人变坏。“人性恶”论者或者古典经济学都假定,人性基本是自私的,说得好听一点是“理性”,即最大化地考虑自身的利益。人人都是圣贤,像柳下惠一样地坐怀不乱,有是有,不过大概不多。所以,设置好的制度,使人有所忌惮,有贼心而没贼胆,这虽然不能说是最好的办法,但至少也是最不坏的吧。

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